#definition

Qu'est-ce que le cancer de la peau ?

Il existe plusieurs types de cancers de la peau, leurs caractéristiques sont différentes selon les cellules dont ils sont issus.

Carcinomes cutanés

  • Les carcinomes dits « basocellulaires » prennent naissance à partir des cellules situées en profondeur de l’épiderme (la couche la plus superficielle de la peau). C’est la forme la plus fréquente de cancers de la peau. Les carcinomes basocellulaires n’évoluent que localement et ne forment jamais de métastases, c’est-à-dire qu’ils ne s’étendent pas à d’autres organes. Ils se situent généralement sur le visage, au niveau du cou ou encore sur le haut du tronc.
  • Les  carcinomes « spinocellulaires » ont quant à eux pour point de départ des cellules situées en surface de l’épiderme. Leur évolution est plus à risque que pour la forme basocellulaire, ils ont une capacité accrue à former des métastases. Ils peuvent se développer sur toutes les parties du corps, mais également au niveau des muqueuses buccales ou génitales.

Mélanomes

Les mélanomes sont des tumeurs qui se forment à partir des mélanocytes, les cellules en charge de la production de mélanine, la molécule qui donne sa pigmentation à la peau. Au départ, les mélanomes se développent horizontalement puis s’étendent dans des couches plus profondes de la peau. On distingue ainsi les mélanomes in situ, restreints à l’épiderme, des mélanomes invasifs, ayant atteint le derme (la couche moyenne de la peau, sous l’épiderme).

Le mélanome est le type de cancer le plus agressif, formant plus facilement des métastases (des extensions au sein de l’organisme) que les autres.

#chiffres-cles

Quelques chiffres sur les cancers de la peau

Selon Santé Publique France, environ 80 000 cancers de la peau sont diagnostiqués chaque année en France.

70 % environ sont des carcinomes basocellulaires.

En 2018, 15 500 cas de mélanomes cutanés et 1 980 décès liés à ce cancer ont été recensés en France métropolitaine. Le mélanome est, selon l’Institut National du Cancer, l’un des cancers ayant la plus forte augmentation d’incidence entre 2010 et 2018.

#facteurs-de-risque

Quels sont les facteurs de risque ?

On distingue deux grands types de facteurs de risque de cancer de la peau : les risques environnementaux et individuels.

Le plus important facteur environnemental est l’exposition aux rayonnements ultraviolets (UV), qu’ils soient naturels (le soleil) ou encore artificiels (les cabines de bronzage). Selon Santé Publique France, plus de 80 % des cancers de la peau sont liés à une exposition excessive au soleil !

Les rayons UV ont la capacité de traverser les différentes couches de la peau et la membrane des cellules : ils peuvent alors causer des lésions au niveau de l’ADN des cellules, ce qui peut conduire à leur transformation en cellules tumorales. On comprend alors pourquoi le principal moyen de prévention des cancers de la peau reste encore et toujours de se protéger vis-à-vis du soleil : exposition à des heures où les rayons solaires sont les plus faibles en été, protection avec de la crème solaire et port de vêtements ne laissant pas passer les UV.

Les facteurs de risques individuels sont les suivants :

  • les antécédents familiaux de cancer cutané,
  • le type de peau : plusieurs phototypes ont été identifiés, suivant la couleur de la peau et des cheveux, qui reflète la sensibilité de la peau aux rayons UV : plus le phototype est faible, plus le risque est grand,
  • l’exposition au soleil durant l’enfance : des coups de soleils répétés à ce stade augmentent le risque de cancer de la peau à l’âge adulte,
  • la présence de taches de rousseur en grand nombre ou encore de grains de beauté,
  • un affaiblissement du système immunitaire.

#depistage

Comment les cancers de la peau sont-ils dépistés?

Le dermatologue observe la peau de tout le corps.

En cas de doute sur une lésion cutanée, il peut utiliser un appareil spécifique, le dermoscope, qui permet de visualiser la peau « en profondeur » avec un très fort grossissement. Le praticien peut, selon les cas, réaliser un cliché de la lésion ou encore en pratiquer une biopsie totale ou partielle afin qu’une analyse soit réalisée par la suite en laboratoire.

En cas de cancer, un bilan par imagerie est conduit pour mieux caractériser son extension, faisant appel à diverses techniques : radiologie conventionnelle, imagerie par résonnance magnétique (IRM), scanner…

Un simple examen visuel peut permettre de dépister de manière très précoce un cancer cutané.

#traitements

Quels sont les traitements des cancers de la peau ?

Les traitements varient selon la gravité et l’extension du cancer au moment de sa découverte.

La chirurgie est le traitement de premier choix. Il s’agit ici de retirer la lésion incriminée de manière totale et large, afin d’éliminer l’ensemble des cellules cancéreuses et d’éviter ainsi l’extension et les récidives de la maladie. La chirurgie peut également être appliquée pour retirer d’éventuelles métastases (extensions de la tumeur). Parmi les techniques utilisées, outre l’exérèse, on peut citer la cryothérapie, pour bruler la lésion, ou encore la chirurgie au laser pour les lésions peu avancées.

Cette dernière décennie a été marquée par l’apparition de nouveaux traitements indiqués pour la prise en charge des mélanomes : l’immunothérapie. Elle consiste à stimuler le système immunitaire afin qu’il s’attaque aux cellules cancéreuses. Ces traitements ont permis de véritablement changer le pronostic des patients atteints des formes les plus sévères de la pathologie.

Les thérapies ciblées constituent également une voie de traitement innovante dans le cas des mélanomes. Il s’agit de molécules qui ciblent certains mécanismes moléculaires spécifiques aux cellules cancéreuses afin de les bloquer.

La radiothérapie peut être utilisée dans le cas où la chirurgie ne suffit pas à éradiquer l’intégralité de la tumeur et les métastases associées.
Enfin la chimiothérapie (utilisation de molécules anticancéreuses plus classique) peut être testée si les autres thérapies ont échoué.

Enfin la chimiothérapie (utilisation de molécules anticancéreuses plus classique) peut être testée si les autres thérapies ont échoué.

#recherches-actuelles

Où en sont les recherches actuelles?

Améliorer ces traitements et découvrir de nouvelles molécules sont les principaux enjeux des recherches en cours. Il s’agit notamment de trouver de nouvelles cibles thérapeutiques exploitables dans les cellules cancéreuses et qui permettent de développer des thérapies ciblées plus performantes.

Optimiser l’utilisation des traitements existants est également une voie explorée. Ainsi, des essais associant immunothérapies et thérapies ciblés sont menés en vue de lutter contre les formes de cancers les plus agressives. De telles combinaisons thérapeutiques pourraient permettre d’améliorer le pronostic des patients. Il s’agit également de mieux savoir quand le recours à l’immunothérapie est le plus efficace : ainsi, certains essais visent à évaluer les effets de l’administration de l’immunothérapie avant la chirurgie, avec de premiers éléments prometteurs en faveur de cette approche.

Il existe aussi des recherches effectuées du côté du dépistage, des équipes se sont également intéressées à l’utilisation de l’intelligence artificielle pour analyser des images cutanées, comme des grains de beauté, à la recherche d’éventuels cancers de la peau en formation. Quelques expériences montrent l’intérêt de cette approche pour dans l’avenir aider le dermatologue à faire son diagnostic.

#uv

Zoom sur les rayonnements ultraviolets (UV)

Les rayonnements ultraviolets (UV) constituent une partie du rayonnement solaire. Les UVA et UVB représentent un facteur de risque majeur pour les cancers de la peau, dont le mélanome qui est le plus agressif. Les UV artificiels des cabines de bronzage ont été classés comme « cancérogènes certains pour l’Homme », par le Centre international de recherche sur le cancer.

Chaque exposition aux UV, quel que soit l’âge, augmente le risque de cancer de la peau. Les enfants et les adolescents sont les plus vulnérables.

Environ 70 % des mélanomes cutanés sont liés à des expositions excessives au soleil, surtout intermittentes et intenses pendant l’enfance.

Recommandations :

Éviter de s’exposer entre 12 et 16 heures.

  • Se couvrir le corps et porter des lunettes de soleil.
  • Rechercher l’ombre.
  • Appliquer de la crème solaire toutes les 2 heures et systématiquement après la baignade. Attention, la crème solaire ne permet pas de s’exposer plus longtemps.
  • Protéger tout particulièrement les enfants et les adolescents.
  • Ne pas s’exposer aux lampes de bronzage par UV.Il est inutile de chercher à préparer sa peau au soleil en s’exposant aux lampes de bronzage UV.
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