La caféine améliore-t-elle la mémoire ?

06 février 2023

Une étudiante en pleine révision bois une tasse de café.Une étudiante en pleine révision bois une tasse de café.

Marina Carrère d'Encausse, médecin, journaliste et marraine de la FRM, répond à vos questions de santé.

Marina Carrère D'EncausseMarina Carrère D'Encausse

La caféine est la substance psychoactive la plus consommée dans le monde. Ses propriétés stimulantes sur l'attention et la vigilance sont bien connues, mais ce que l'on sait moins, c'est qu'elle améliore aussi les processus de mémorisation.

Une étudiante en pleine révision bois une tasse de café.Une étudiante en pleine révision bois une tasse de café.

Plusieurs études ont ainsi déjà montré ses effets bénéfiques dans le contexte de la maladie d'Alzheimer par exemple, et un essai clinique de phase 3 a même été lancé sur ce sujet en 2021 par le CHU de Lille (étude CAFCA). Pour autant, les mécanismes moléculaires sous-tendant ces effets étaient jusqu'à présent mal connus.

Des chercheurs du centre de recherche Lille neuroscience & cognition et du Laboratoire de neurosciences cognitives et adaptatives de Strasbourg ont étudié, chez la souris, les effets de la consommation chronique de caféine sur les structures cérébrales. Résultat : après deux semaines, des changements moléculaires durables sont observables dans l'hippocampe, une structure essentielle à la mémoire et qui dysfonctionne dans la maladie d'Alzheimer. Ces changements concernent les neurones et d'autres types de cellules du cerveau sur lesquels la caféine agirait comme un facilitateur des processus de mémorisation.

Source : Journal of Clinical Investigation, juin 2022.

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