FONDATION POUR LA RECHERCHE MÉDICALE
Pour que la recherche bénéficie à tous
Espace chercheur Espace donateur

PARTAGER

Douleur

douleur 
  • La douleur a longtemps été considérée comme inéluctable et nécessaire à la guérison. Aujourd’hui, sa prise en charge fait partie intégrante des soins.

  • Elle ne suffit pourtant pas toujours à soulager les douleurs chroniques, qui affectent 20 % des adultes et jusqu'à 50 % de la population âgée.

  • Pour faire face à cet enjeu de santé publique, la recherche tente d’en comprendre les mécanismes pour trouver de nouvelles cibles thérapeutiques.

Si la douleur joue un rôle d’alarme pour notre organisme, elle est censée s’atténuer et disparaître avec la guérison ou la cicatrisation. Ce n’est malheureusement pas le cas dans de nombreuses maladies inflammatoires (comme la polyarthrite rhumatoïde), lors de lésions neurologiques (liées au diabète, consécutives à un accident vasculaire cérébral ou à une poussée de sclérose en plaques) ou encore dans certains cancers. Ces maladies génèrent des douleurs chroniques, pathologiques, souvent intenses et résistantes aux thérapies actuelles.

Comprendre la douleur pour la soulager

La recherche en matière de douleur, particulièrement active, a progressé au cours des dernières années. Par exemple, on sait aujourd’hui qu’il existe des variations génétiques qui expliquent la réponse différente d’un patient à l’autre pour un même analgésique, ou l’apparition d’effets indésirables. Les scientifiques ont en outre identifié de nouveaux acteurs de la douleur, molécules ou cellules, et fait progresser l’imagerie cérébrale pour visualiser et même quantifier la douleur.

La douleur : une question de perception et de sensation

La douleur est un phénomène complexe, subjectif, soumis à de fortes variations liées à l’individu et à son environnement. Elle se distingue des autres systèmes sensoriels par ses deux composantes : la perception et la sensation.

  • La perception est un phénomène sensoriel transmis au cerveau par les neurones (cellules nerveuses) sous la forme d’un signal électrique. La perception de la douleur peut varier en fonction de nombreux facteurs comme la présence de lésions.
  • La sensation, quant à elle, résulte du processus de traitement de l’information par notre cerveau qui dépend, entre autres, de l’état de santé de chaque individu, de son âge et de l’environnement. Une même douleur peut être ressentie de manière différente selon que l’on est concentré ou non par une activité qui nous intéresse.

Le rôle clé des canaux ioniques

Comment les stimuli douloureux parviennent-ils jusqu’au cerveau ? La douleur est d’abord déclenchée au niveau de certaines cellules nerveuses dites sensorielles, spécialisées dans la douleur. Il s’agit de neurones dont les terminaisons nerveuses sont situées dans la peau, les muscles, les articulations, le tube digestif, le cœur, etc. À leur surface, on trouve de petites protéines qui forment des canaux dans la membrane et qui régulent le passage des ions (sodium, potassium, calcium…) entre l’extérieur et l’intérieur du neurone : ce sont des canaux ioniques. Lorsque les terminaisons nerveuses sont activées par le froid, la chaleur, la pression mécanique, des agents chimiques, les canaux s’ouvrent et le passage des ions à travers ces canaux produit un signal électrique.

Ce signal se propage ensuite le long des fibres nerveuses jusque dans la moelle épinière, où il provoque la libération de petites molécules (neurotransmetteurs). Ces petites molécules déclenchent à leur tour l’ouverture d’autres canaux ioniques appartenant à des neurones
« relais », générant à nouveau un signal électrique qui est transmis ensuite au cerveau. Tout cela se déroule très vite et la sensation douloureuse est souvent immédiatement ressentie.

En tentant de mieux comprendre les mécanismes de la douleur, les chercheurs travaillent ainsi à de nouveaux traitements pour soulager les patients.

 

Je fais un don pour la recherche médicale

 securité du don Paiement 100% sécurisé
Paiement en ligne ou par chèque

Votre don vous permet de bénéficier
d'une déduction fiscale

Nos engagements

picto-simuler-don.pngTransparence

Indépendance et impartialité

Soutien des meilleures recherches

Don en confiance

Votre contact

campaigns-celine.pngCéline Pager

Responsable du
service donateurs

01 44 39 75 76

Lui écrire

Les recherches en cours

Douleur : nouvelles pistes pour le traitement de la spasticité et des douleurs chroniques après lésion de la moelle épinière
Douleur : mieux comprendre le signal douloureux pour développer de nouveaux traitements

Les découvertes

Douleur : supprimer les douleurs lombaires
Douleur : un nouvel analgésique issu d'un venin de serpent mortel
Douleur : vaincre les douleurs neuropathiques

Fondation pour la Recherche Médicale
54 rue de Varenne - 75007 Paris / Tél : 01 44 39 75 75 / Formulaire de contact
SIREN : 784 314 064

La Fondation pour la Recherche Médicale est agrée par le Comité de la Charte du don en confiance
Elle est reconnue d'Utilité Publique, et habilitée à recevoir des dons, legs, donations et assurances-vie.

Suivez-nous
// recherche-medicale/douleur