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Cardiopathies congénitales

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  • Les cardiopathies congénitales sont des anomalies fréquemment retrouvées lors du développement du fœtus.

  • Leur prise en charge varie selon leur sévérité, allant d’un simple suivi au long cours à un geste chirurgical rapide ou à des traitements médicamenteux spécifiques.

  • La recherche avance pour mieux comprendre les conditions de leur apparition et développer de nouvelles stratégies thérapeutiques.

Quel est l’impact des malformations cardiaques congénitales en France ?

Les anomalies cardiaques congénitales recouvrent les malformationsprésentes à la naissance et liées à des anomalies lors de la formation du cœur ou des vaisseaux associés.Selon la Fédération Française de Cardiologie, les anomalies cardiaques congénitales concerneraient 8 naissances sur 1 000, soit près de 1 naissance sur 100. Un chiffre important, à mettre en relation avec le nombre de naissances touchéespar une anomalie congénitale : 1 naissance sur 39 serait concernée selon l’Institut nationale de Veille Sanitaire.

Rappel sur l’anatomie cardiaque et la circulation sanguine

Pour comprendre l’origine et les retentissements de ces malformations congénitales cardiaques, il est nécessaire de revenir sur le cœur et son rôle dans la circulation sanguine. Le cœur est unepompecomposée de 2 parties, chacune divisée enune oreillette et un ventricule.Le cœur dit « droit » draine le sang pauvre en oxygène des organes périphériques vers les poumons afin qu’il s’en charge. Les veines caves sont le point d’entrée du sang provenant des organes avant de ressortir par les artères pulmonaires. Le cœur « gauche », lui, draine le sang riche en oxygène des poumons vers les organes périphériques. Ici, le sang arrive des veines pulmonaires pour repartir par l’artère aorte.

Différents types de cardiopathies congénitales

Classiquement, on peut classer la majorité des cardiopathies congénitales en deux grandes catégories : cyanogènes et non cyanogènes (le mot cyanogène découlant de la couleur bleuâtre de la peau des patients touchés). Ces atteintes sont de gravité variable selon les cas.

Cardiopathies congénitales non cyanogènes

Plusieurs types de malformations conduisent à des pathologies différentes :

  • les anomalies de communication entre les compartiments cardiaques : dans ce cas, deux régions cardiaques ne devant normalement pas être reliées communiquent par un trou dans la paroi du cœur. Deux pathologies en découlent, la communication inter auriculaire (lorsque les deux oreillettes communiquent) et la communication interventriculaire (lorsque les deux ventricules communiquent) ;
  • le canal artériel persistant : pendant la vie fœtale, il existe un petit canal qui relie l’artère pulmonaire et l’aorte. En temps normal, celui-ci se résorbe peu de temps après la naissance. Lorsqu’il subsiste, il gêne le travail du cœur et peut, à terme, engendrer une hypertension artérielle pulmonaire ;
  • les rétrécissements, ou « sténoses » : il s’agit de rétrécissement des artères, des veines ou des anomaliesdes valves cardiaques qui impactent le bon passage du sang. On distingue ainsi les sténoses aortiques et les sténoses pulmonaires.

Cardiopathies congénitales cyanogènes


Il existe plusieurs cardiopathies congénitales cyanogènes.

Les plus fréquentes sont :

  • la tétralogie de Fallot : ce syndrome combine plusieurs malformations cardiaques. S’additionnent une communication interventriculaire, une sténose pulmonaire, un déplacement de l’artère pulmonaire et une hypertrophie du ventricule droit ;
  • la transposition des gros vaisseaux : dans ce cas, il y a inversion des artères du cœur (pulmonaire et aorte).

Quelles sont les causes des maladies cardiaques congénitales ?

Comme précisé précédemment, ces pathologies sont liées à des anomalies lors du développement du cœur lors de la période fœtale. Ainsi, diverses causes peuvent influencer leur survenue : anomalies chromosomiques (souvent dans le cas de syndromes comme la trisomie 21 ou le syndrome de Turner), certaines infections, la prise de substances toxiques ou encore un diabète chez la mère pendant la grossesse.

Quels sont les moyens de diagnostiquer ces maladies ?

Une fraction des cardiopathies congénitalespeut être dépistée in utéro, lors des échographies de contrôle du bon développement fœtal. Plus tard, devant des symptômes évocateurs, plusieurs examens peuvent être pratiqués. En premier lieu, il s’agit d’une exploration du cœur par imagerie : radiographie, échographie ou encore imagerie par résonnance magnétique restent des tests de choix. Ensuite, le rythme cardiaque peut être étudié via électrocardiographie.

Enfin, une approche plus « invasive » peut être adoptée via le cathétérisme cardiaque, une méthode consistant à l’introduction d’un cathéter dans une artère de la racine de la cuisse ou du bras pour la faire remonter jusqu’au cœur. Grâce à cette méthode, les praticiens peuvent explorer les veines et artères cardiaques, mais aussi les oreillettes et ventricules à la recherche de malformations. A noter que le cathétérisme cardiaque peut également être utilisé à des fins thérapeutiques.

Quelle prise en charge pour les maladies cardiaques congénitales ?

Le traitement de ces maladies dépend bien-sûr du type de malformation en cause. Aussi, si certaines atteintes bégnines ne nécessitent qu’un suivi minutieux, d’autres pathologies en revanche requièrentune prise en charge chirurgicale rapide. Des médicaments peuvent également être prescrits dans certaines pathologies afin d’améliorer la fonction cardiaque.

Où en sont les recherches sur les cardiopathies congénitales ?

Les recherches sur les cardiopathies congénitales concernent les différentes facettes de la prise en charge, les facteurs de prédisposition comme le traitement.

Du côté de la génétique d’abord, où les chercheurs souhaitent découvrir l’impact de certaines mutations dans le développement de malformations cardiaques. Explorer le rôle de certains gènes est indispensable pour trouver de nouvelles stratégies thérapeutiques. Les équipes s’attèlent également à mettre en évidence les causes de certaines cardiopathies congénitales encore méconnues.

Les traitements ont également fait des progrès ces dernières années, avec les premières réussites de chirurgie « in utero » de certaines malformations cardiaques. Des applications possibles grâce aux grands progrès réalisés dans la miniaturisation des instruments chirurgicaux.

Enfin, un aspect plus méconnu de ces maladies est leur suivi au cours du temps. En effet, les enfants atteints de cardiopathies congénitales bénéficient d’une meilleure prise en charge que par le passé. On ne connait pas forcément aujourd’hui le devenir de leur pathologie à l’âge adulte. C’est pourquoi les chercheurs se penchent aussi sur cet aspect, en vue d’améliorer le suivi des patients.

 

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