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Paludisme : mise en évidence d’une voie moléculaire prometteuse pour la délivrance de médicament au cœur du parasite

Paludisme : mise en évidence d’une voie moléculaire prometteuse pour la délivrance de médicament au cœur du parasite
  • Le paludisme est une pathologie liée à un parasite, Plasmodium, qui se développe notamment dans les cellules sanguines.
  • Les chercheurs ont découvert à la surface du parasite une protéine qui lui permet d’importer des molécules provenant de la cellule infectée.
  • Cette protéine pourrait constituer une voie d’entrée intéressante pour délivrer des agents thérapeutiques à l’intérieur du Plasmodium.

Cette découverte a été réalisée par Magali Frugier et son équipe dans l’unité du CNRS « Architecture et réactivité de l’ARN » à Strasbourg.

Une maladie parasitaire fréquente

Le paludisme est l’une des maladies parasitaires les plus répandues dans le monde. L’Organisation Mondiale pour la Santé estime que 214 millions de personnes ont été touchées par cette pathologie en 2015. Le parasite en cause est le Plasmodium. Il est transmis à l’Homme par un moustique, l’Anophèle femelle. Une fois dans l’organisme, le parasite se multiplie en plusieurs étapes, la première se déroule au sein des cellules du foie et la deuxième dans les globules rouges. Son cycle se termine lorsqu’il recolonise le moustique suite à une piqure. Le paludisme est une pathologie potentiellement grave qui peut s’avérer mortelle chez les personnes fragiles ou n’ayant pas reçu un traitement adéquat. C’est pourquoi les chercheurs continuent de travailler sur des moyens de prendre en charge cette maladie.

Une voie d’entrée dans le parasite

Magali Frugier et son équipe ont réalisé un pas en ce sens : ils ont découvert une voie qui pourrait être exploitée pour faire entrer une molécule-médicament directement dans les parasites. Leur résultat fait suite à des observations menées sur des cellules sanguines de souris infectées. Les chercheurs ont mis en évidence à la surface du Plasmodium une protéine, tRip, qui lui permet d’importer des macromolécules provenant de la cellule hôte.

On peut donc penser qu’exploiter ce mécanisme pour faire entrer un traitement à l’intérieur du parasite serait une stratégie thérapeutique possible. Reste à confirmer ces espoirs dans des études ultérieures.

 

Source : Bour T et al. Apicomplexa-specific tRip facilitates import of exogenous tRNAs into malaria parasites. Proc Natl Acad Sci U S A. 2016 ; 113 : 4717-22.

Date de publication : 02/08/2016

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6000 €

C’est la somme accordée à Magali Frugier dans le cadre d’une action du Comité régional Alsace de la Fondation pour la Recherche Médicale. Ce financement a participé à l’obtention de ce résultat.

La maladie

Paludisme
Le paludisme est une pathologie « parasitaire », c’est-à-dire liée à un pathogène vivant au dépens de l’organisme qu’il infecte. Ici, le parasite en cause est le Plasmodium. Cinq espèces de Plasmodium sont à l’origine du paludisme, le plus répandu et le plus dangereux étant le Plasmodium falciparum, les autres étant moins fréquents et responsables d’infections moins sévères.

Découvertes

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